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El tiempo pronosticaba aún más tormentas... Las calles ya estaban tapadas con hasta seis pulgadas de nieve... clases en escuelas habían sido suspendidas... Cientos de vuelos domésticos habían sido cancelados... Aún así, nuestro tan esperado viaje a España seguiría en marcha.

Nos encontramos en el aeropuerto de Newark. Quince estudiantes, dos profesores y diecisiete diferentes expectativas. Para algunos, éste sería su primer viaje a Europa, para otros, sería un retorno y para otros, su primer viaje en avión. Mientras esperábamos para embarcar, nuestra curiosidad e ilusiones aumentaban con cada anécdota que Dr. Reyes nos contaba y sugerencias que nos hacía de su tierra natal. Finalmente y una vez en el avión, lo único que nos separaba de la fantástica península Ibérica era un océano y siete horas de vuelo.

Madrid, Segovia, Córdoba y Toledo fueron las ciudades que visitamos. Cada una de ellas nos deslumbró con sus majestuosos paisajes, su gente y su historia. Todas aquellas clases que pasamos leyendo y aprendiendo sobre la historia y cultura española tomaban vida y se volvían tangibles ante nuestros ojos. Picasso y su "Guernica", el Greco y su "Entierro del Conde Orgáz", "Saturno" de Goya, el acueducto romano, la Mezquita, el Escorial... ¡Fue como presenciar un desfile de innumerables joyas históricas!

Pero no sólo quedamos fascinados con los monumentos, castillos y obras de arte; el estilo de vida, sobre todo el madrileño, nos sedujo y nos contagió con su insaciable energía y sus peculiares costumbres. El Mercado de San Miguel, en dónde fuimos testigos de la tradicional hora del aperitivo y el mejor jamón crudo ibérico. La plaza Santana y sus pintorescos bares, en dónde disfrutamos de las más coloridas y sabrosas tapas. EL Sol, en dónde descubrimos que no hace falta viajar al Caribe para experimentar el ritmo cubano. La Gran Vía, Libertad 8, Café Central, El Corte Inglés...

Ya no importaba de dónde veníamos. Si éramos viajeros primerizos o expertos turistas. Éramos ahora un grupo de amigos, viviendo y llenando nuestros espíritus con experiencias invaluables que producirían recuerdos inolvidables.

Author: Caroleena Cole